Луна
Фото: NASA

В NASA определились с местом посадки лунохода VIPER

588
21 сентября 2021

Специалисты NASA выбрали крупный ударный кратер Нобиле, расположенный в южном полюсе на видимой стороне Луны, в качестве места посадки лунохода VIPER. Робот займется поиском водяного льда — очень важного элемента для будущих пилотируемых лунных миссий; лед сможет обеспечить водой первых колонистов, стать важным ресурсом для выращивания растений, а также его можно будет использовать для получения кислорода и водорода для ракетного топлива.

Планируется, что луноход Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, или VIPER, прилунится на южном полюсе Луны в западной части кратера Нобиле в конце 2023 года и проработает на поверхности не менее 100 дней. 

«Луноход изучит шесть разных областей кратера, проведет спектрометрические исследования, соберет образцы пород и льда с глубины от 30 сантиметров до 1 метра, — приводит The New York Times слова Лори Глейз, главы планетологического подразделения NASA. — Собранные ровером данные помогут нам выбрать наилучшее место посадки для будущих пилотируемых миссий, а также подходящее место для строительства лунной базы».

На полюсах спутника Солнце поднимается очень низко над горизонтом и отбрасывает длинные тени, там встречаются кратеры, дно которых может находиться в зоне вечной тени — эти участки одни из самых холодных мест в Солнечной системе. По расчетам ученых, в этих затененных областях могут находиться залежи водяного льда. Аппарат VIPER работает на солнечной энергии, он не может надолго уходить в тень — без “подзарядки” солнечные панели ровера позволяют ему работать в темноте до 50 часов, а значит, луноходу требуется частый доступ к солнечному свету, чтобы можно было проводить исследования и поддерживать связь с Землей. По словам представителей NASA, западная часть кратера Нобиле оказалась самым удобным местом с точки зрения проведения научных исследований и навигации — склоны там достаточно пологие, что хорошо подходит для передвижения лунохода, и есть доступ к свету.  

Однако представители NASA признают, что точной информации, которая бы подтвердила, что в районе Нобиле действительно есть запасы водяного льда, у них нет. По сути, ученые отправляют VIPER в неизвестность. 

«Независимо от того, есть там вода или нет, результаты миссии VIPER будут иметь для науки огромное значение. Мы сравним полученные луноходом данные с данными аппаратов, изучающих Луну с орбиты, и сделаем выводы о том, что же все-таки находится в лунном грунте, — объясняет Энтони Колапрете, ведущий ученый миссии. — Если мы поймем, что в кратере Нобиле или в других постоянно затененных кратерах воды нет, это будет фундаментальным открытием, которое изменит наши представления о Луне, боюсь, нам придется даже переписывать учебники».

Зачем NASA луноход и кто его разрабатывает?

В 2019 году представители NASA объявили о запуске лунного проекта «Артемида», один из этапов которого предполагает высадку астронавтов на поверхность спутника в 2024 году (возможно, запуск отложат). Космическая программа предусматривает, что для поддержания жизнедеятельности колонии люди на Луне должны будут использовать местные ресурсы, например, воду. За годы исследования Луны ученые собрали достаточно информации о нашем спутнике, в частности, они узнали, что на ее полюсах может находиться не менее 600 миллиардов килограммов водяного льда, а вероятно, и больше. Но чтобы использовать эту воду, во-первых, ее нужно найти, а во-вторых, понять, насколько ее будет легко извлечь для нужд людей. 

Инженеры из Исследовательского центра Эймса тестируют программное обеспечение на прототипе VIPER
Фото: Dominic Hart/NASA / Инженеры из Исследовательского центра Эймса тестируют программное обеспечение на прототипе VIPER

В октябре 2019 года СМИ сообщили, что NASA собирается построить вездеход VIPER, который отправится в район южного полюса Луны. Запуск лунохода намечен на 2023 год, аппарат займется поиском и картографированием водяного льда. 

Планируется, что VIPER впервые расскажет ученым о природе лунной воды в постоянно затененных регионах, в том числе о том, где ее можно найти, как легче к ней подобраться, чтобы извлечь и использовать, и какое количество этой воды находится в виде льда, а какая часть заключена в минералах.  

[Статья по теме: SpaceX выбрали для миссии на Луну. Компания Илона Маска отправит на спутник луноход NASA, который будет искать воду]

Разработкой планетохода VIPER занимается частная компания из Питтсбурга Astrobotic Technology Inc., которая в 2019 году заключила контракт с NASA на сумму 433,5 миллиона долларов. В 2020 году стало известно, что американское космическое агентство выбрало Astrobotic Technology Inc. и для доставки лунохода на поверхность спутника, за это NASA заплатит компании еще 226 миллионов долларов. Уже известна и ракета, которая отправит вездеход в космос — это будет Falcon Heavy SpaceX.

Как VIPER будет искать воду на Луне?

Согласно данным NASA, масса ровера составит чуть больше 400 кг, по своим размерам он будет похож на автомобиль. Луноход оборудуют буром, а также тремя спектрометрами: инфракрасным, нейтронным и масс-спектрометром. Эти приборы смогут определять состав материала на основе того, как он излучает или поглощает свет.

Снимок кратера Нобиле. Фото сделал зонд Lunar Orbiter – IV. Полосы на снимках – артефакт изображения
Фото: Wikipedia / Снимок кратера Нобиле. Фото сделал зонд Lunar Orbiter – IV. Полосы на снимках – артефакт изображения

Когда VIPER прибудет в западную часть кратера Нобиле, то первым делом использует нейтронный спектрометр, чтобы обнаружить водород — косвенный признак наличия воды. Как только ровер найдет потенциально богатую водой область, он применит свой бур, чтобы проделать скважину глубиной до метра и извлечь оттуда образцы. 

Затем в дело включится инфракрасный спектрометр, при помощи которого VIPER проанализирует извлеченные образцы, чтобы узнать, был ли обнаруженный водород частью водяного льда или частью минералов, богатых гидроксилом. Также прибор попытается определить летучие вещества в породе, такие как углекислый газ, аммиак и метан. Однако летучие вещества могут “вырваться” из породы прежде, чем инфракрасный спектрометр сможет их исследовать. Здесь на помощь придет третий инструмент — масс-спектрометр. Он будет изучать летучие вещества, “вырвавшиеся” из образцов, а также газы в окружающей среде.

Ученые надеются, что данные, полученные VIPER, дадут им целостное представление о точном количестве воды в затененных районах южного полюса Луны.

Читайте нас в соцсетях: Twitter, Facebook, Telegram

Смотрите нас на youtube. Следите за всем новым и интересным из мира науки на нашей страничке в Google Новости, читайте в Яндекс Дзен наши материалы, не опубликованные на сайте

Нашли ошибку? Пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Если вы заметили ошибку в тексте, пожалуйста, выделите ее и нажмите Ctrl+Enter

Источник: NASA

Всего комментариев: 0

ДОБАВИТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваш email не будет опубликован.

4 × пять =

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: